ASRock B450 Steel Legend – AMD B450 – Socket AM4

ASRock B450 Steel Legend - Conclusioni

La nuova scheda madre B450 Steel Legend, una delle ultime novità dell’azienda taiwanese, si contraddistingue non soltanto per un aspetto estetico intrigante ed una notevole cura per i dettagli, ma soprattutto per una costruzione robusta che fa della “sostanza” il suo punto di forza, così da rappresentare una valida base di partenza per la realizzazione di sistemi prestanti, stabili e durevoli nel tempo.

Una soluzione perfetta, quindi, per tutti coloro che amano tenere a vista i componenti del proprio sistema, oltre che in grado di prestarsi ottimamente anche ad eventuali progetti di modding a tema, anche grazie alla presenza di un accattivante sistema di illuminazione a LED multi-zona completamente personalizzabile grazie alla tecnologia proprietaria Polychrome RGB.

A livello prettamente costruttivo ci troviamo senza dubbio dinanzi ad un prodotto contraddistinto da una qualità ai massimi livelli, a cominciare dal particolare PCB in fibra di vetro ad elevato spessore, composto di ben otto strati con 2oz di rame, aspetto che gli conferisce non soltanto un’elevata resistenza alle torsioni, ma anche una maggiore protezione verso le scariche elettrostatiche (ESD) e una maggiore resistenza all’umidità, garantendo al tempo stesso un migliore isolamento delle tracce di potenza e segnale, con tutti i vantaggi che ne derivano in termini di efficienza, prestazioni e temperature di esercizio.

Il layout appare pulito e ordinato, tutti i componenti sono posti con criterio nello spazio a disposizione. La distribuzione dei principali elementi è davvero ben organizzata e certamente frutto di uno studio approfondito da parte degli ingegneri del marchio. In posizione pressoché centrale spicca il nuovo socket AM4, di tipo PGA a 1331 pin, in grado di ospitare non soltanto le recenti APU Raven-Ridge, ma anche tutti i microprocessori Ryzen di prima e seconda generazione, rispettivamente noti con i nomi in codice Summit-Ridge e Pinnacle-Ridge, oltre che le imminenti soluzioni 3000-Series, attese al debutto il 7 luglio prossimo.

La scheda adotta una robusta circuiteria di alimentazione digitale (Digital PWM) da 4+2 Fasi (CPU VCC + SoC VCC), espressamente progettata per garantire un’ottima stabilità e durevolezza nel tempo, anche in condizione di overclocking. Gli stadi di alimentazione, infatti, prevedono componenti discreti di eccellente qualità, tra cui condensatori polimerici giapponesi “Nichicon 12K Black“, certificati per un MTBF pari a ben 12.000 ore e caratterizzati da un ESR estremamente basso, induttanze “Premium Power Choke” capaci di gestire ben 60A di corrente, ed ottimi MOSFET di SinoPower. Non manca, inoltre, la tecnologia proprietaria Full Spike Protection, pensata per incrementare la longevità dei vari circuiti, grazie ad una serie di protezioni integrate.

Tra le funzionalità esclusive previste su questa particolare scheda madre non possiamo non citare la presenza di una serie di connettori 4-Pin PWM con supporto all’eventuale gestione/regolazione di pompe a liquido o ventole di raffreddamento, capaci di erogare un massimo di ben 2.0A (24W) oltre che di semplificare ancor più l’integrazione del proprio impianto.

Un’altra particolarità della B450 Steel Legend riguarda gli slot di espansione, per i quali è stato previsto un rinforzo metallico che ne previene il danneggiamento anche se sottoposti a stress elevati, come ad esempio quello derivato dal peso delle moderne e sempre più massicce schede grafiche 3D.

Le possibilità di espansione sono più che buone e garantite dalla presenza di una coppia di slot PCI-Express 3.0 x16, a supporto della sola tecnologia Multi-GPU AMD CrossFireX in configurazione 2-Way (x8/x4). Ricordiamo che così come per il precedente chipset AMD B350 viene confermata l’assenza di certificazione ufficiale verso la tecnologia NVIDIA SLI. Gli slot PCI-Express appaiono ben spaziati al fine di consentire l’installazione delle schede grafiche in maniera idonea al mantenimento di buone temperature di esercizio.

Il produttore taiwanese, oltre alle consuete porte Serial ATA classiche, ha previsto la presenza di connessioni di tipo M.2 PCI-Express, compatibili con tutte le unità SSD di nuova generazione con form-factor NGFF (Next Generation Form Factor) M-Key fino a 80mm o 110mm di lunghezza (a seconda dello spazio a disposizione sulla piastra). Nello specifico la scheda dispone di una coppia di connettori, uno su bus PCIe 3.0 x2 (16Gb/s), ed uno, ben più prestante, su bus PCIe 3.0 x4, capaci di garantire una bandwidth davvero notevole, pari a ben 32Gb/s. Pienamente supportate, ovviamente, le più recenti e prestanti unità SSD basate su protocollo NVM Express (NVMe), anche se configurate come dischi di avvio principali. I

l produttore, come vedremo dalle immagini, ha previsto per il connettore Ultra M.2 PCIe 3.0 x4 un particolare Heatsink in alluminio di tipo “Full-Coverage”, in grado di assicurare il corretto ed efficiente smaltimento del calore generato dalle sempre più prestanti unità in commercio.

Durante i nostri test in overclock abbiamo osservato un’elevata stabilità della motherboard con temperature nella norma, per quanto riguarda il dissipatore di calore dedicato alla circuiteria di alimentazione, per tutta la durata delle prove e nei successivi giorni in cui abbiamo stressato la motherboard in un utilizzo ancor più intenso.

Le nostre prove sono state condotte utilizzando l’ultima versione ufficiale disponibile sul sito web del produttore nel momento della stesura di questo nostro articolo (la 2.30), così da poter contare sull’implementazione della più recente revisione del microcode AMD AGESA, in questo caso la Combo-AM4 1.0.0.1, già pronta per le imminenti soluzioni di terza generazione.

Complessivamente, analizzando il comparto prestazionale e le peculiarità di quello funzionale, siamo rimasti davvero molto soddisfatti della nuova ASRock B450 Steel Legend!

La scheda madre è disponibile su amazon ad un prezzo di 108€ IVA compresa, cifra certamente molto interessante, oltre che ampiamente giustificata dalle caratteristiche tecniche, dalle funzionalità implementate e dalle indubbie potenzialità offerte da questo prodotto. Non possiamo che consigliarne l’acquisto a tutti coloro che intendono realizzare un sistema estremamente prestante e versatile.


Pro:


  • Ottima scelta dei componenti;
  • Ottimo layout ed eccellente qualità costruttiva;
  • Ottima circuiteria di alimentazione digitale da 4+2 Fasi;
  • Chipset AMD B450;
  • Eccellente stabilità operativa durante le sessioni di test;
  • Ottime prestazioni complessive;
  • Supporto verso le APU di ultima generazione Raven-Ridge e verso i microprocessori Ryzen di prima (Summit-Ridge a 14nm) e di seconda generazione (Pinnacle-Ridge a 12nm);
  • Supporto ufficiale verso le imminenti soluzioni Ryzen di terza generazione a 7nm, attese al debutto il 7 luglio prossimo;
  • Generosa disponibilità di connessioni;
  • Supporto alle unità SSD di nuova generazione con interfaccia M.2 PCI-Express (uno su bus PCI-Express Gen2 x2 ed uno di tipo Ultra M.2 PCI-Express Gen3 x4);
  • BIOS completo e ricco di parametri;
  • Interfaccia di rete Gigabit Ethernet Realtek RTL8111H;
  • Sottosistema audio integrato di buona qualità, basato su Codec Realtek ALC892;
  • Sistema di illuminazione multi-zona basato su tecnologia proprietaria Polychrome RGB con software dedicato completo e intuitivo;
  • Bundle completo.

Contro:


  • Nulla da segnalare.


Si ringrazia ASRock-Logo per averci fornito la scheda madre.

Gianluca Cecca – delly – Admin di HW Legend