ASRock Z390 Phantom Gaming 9 – Intel Z390 Express – LGA-1151

La scheda - Parte Seconda

Spostandoci verso destra troviamo i quattro slot per memorie di tipo DDR4 con supporto Dual-Channel e Intel XMP 2.0, in grado di ospitare moduli non-ECC con frequenza fino a ben 4.266MHz (OC). Il quantitativo massimo di memoria installabile è pari a 64GB.

In prossimità degli slot per le memorie troviamo anche il connettore di alimentazione ATX 24 Poli, parte della circuiteria dedicata alla corretta alimentazione dei moduli, una coppia di Header per la gestione di quattro porte USB 3.1 Gen1 supplementari dei moduli ed un connettore USB 3.1 Gen2 Type-C Front-Panel verticale la cui gestione è affidata ad un chip supplementare ASMedia (ASM1562 Retimer).

Tornando per un’istante alla circuiteria di alimentazione dedicata al comparto di memoria (VCCM) è più che doveroso precisare che prevede anch’essa componentistica discreta di qualità. Nello specifico viene adottata una configurazione a 2 Fasi sfruttando un controller UPI Semiconductor uP1674, affiancato da MOSFET SM7341EH Dual N-Channel di SinoPower.

Tra le funzionalità esclusive previste su questa particolare scheda madre non possiamo non citare la presenza di connettori 4-Pin PWM idonei alla gestione/regolazione delle pompe a liquido, capaci di erogare un massimo di 2.0A (24W) oltre che di semplificare ancor più l’integrazione del proprio impianto.

Un’altra particolarità della Z390 Phantom Gaming 9 riguarda gli slot di espansione principali, per i quali è stato previsto un rinforzo metallico che ne previene il danneggiamento anche se sottoposti a stress elevati, come ad esempio quello derivato dal peso delle moderne e sempre più massicce schede grafiche 3D.

Le possibilità di espansione sono più che buone e garantite dalla presenza di tre slot PCI-Express 3.0 16x, a supporto delle tecnologie Multi-GPU NVIDIA SLI/NVLink ed AMD CrossFireX in configurazione 2-Way (x8/x8) e 3-Way (x8/x4/x4).

Gli slot PCI-Express appaiono ben spaziati al fine di consentire l’installazione delle schede grafiche in maniera idonea al mantenimento di buone temperature di esercizio. Oltre agli slot PCI-Express Gen 3.0 x16 meccanici, troviamo una coppia di slot PCI-Express Gen 3.0 x1, di tipo “Flexible”, utili per l’installazione ad esempio di schede audio dedicate o eventuali controller supplementari.

Nell’area in basso a destra sono presenti ben otto porte Serial ATA, tutte ruotate in modo da facilitare l’inserimento dei cavi e migliorare il “cable management”. Come anticipato, la gestione di sei di queste porte è affidata al nuovissimo PCH Z390 Express, mentre per le restanti due è previsto un controller supplementare ASMedia ASM1061, collocato non molto distante.

Tutte le connessioni presenti supportano pienamente lo standard Serial ATA di terza generazione a 6Gb/s. Le porte gestite nativamente dal nuovo chipset Intel, inoltre, implementano il pieno supporto anche verso le tecnologie RAID 0, 1, 5, 10 e Intel Rapid Storage 16.

Così come la maggior parte delle soluzioni di ultima generazione anche la Z390 Phantom Gaming 9 prevede delle connessioni di tipo M.2 PCI-Express, compatibili con tutte le unità SSD di nuova generazione con form-factor NGFF (Next Generation Form Factor) M-Key fino a 80mm o 110mm di lunghezza (a seconda dello spazio a disposizione sulla piastra).

Nello specifico la scheda dispone di ben tre connettori su bus PCIe 3.0 x4, capaci di garantire una bandwidth davvero notevole, pari a ben 32Gb/s. Pienamente supportate, ovviamente, le più recenti e prestanti unità SSD basate su protocollo NVM Express (NVMe), anche se configurate come dischi di avvio principali, oltre che le recenti soluzioni basate su tecnologia Intel Optane Memory.

Il produttore, come vedremo dalle immagini, ha previsto per il connettore Ultra M.2 PCIe 3.0 x4 un particolare Heatsink in alluminio di tipo “Full-Coverage”, in grado di assicurare il corretto ed efficiente smaltimento del calore generato dalle sempre più prestanti unità in commercio.

La gestione dell’audio è affidata all’ormai noto Codec Realtek ALC1220, capace di offrire supporto Audio HD (High Definition) a 8 canali, Input/Output su S/PDIF a 16/20/24bit e frequenze di campionamento fino a 192KHz. Grazie al pieno supporto verso la tecnologia Creative Sound Blaster Cinema 5 vengono offerti all’utente tutti gli strumenti necessari per attuare una serie di miglioramenti sulla qualità della riproduzione, al fine di ottenere un suono chiaro e cristallino in qualsiasi ambito di utilizzo, dall’ascolto dei propri brani musicali preferiti, alle più impegnative sessioni di gioco.