ASRock B450 Steel Legend – AMD B450 – Socket AM4

ASRock B450 Steel Legend - La scheda - Parte 2

Spostandoci verso destra troviamo i quattro slot per memorie di tipo DDR4 con supporto Dual-Channel, in grado di ospitare moduli con frequenza fino a ben 3.533MHz (OC). Pienamente supportati anche i moduli provvisti di tecnologia di correzione degli errori (ECC), indispensabili in ambiti prettamente lavorativi. Il quantitativo massimo di memoria installabile è pari a 64GB.

In prossimità degli slot per le memorie troviamo anche il connettore di alimentazione ATX 24 Poli, parte della circuiteria dedicata alla corretta alimentazione dei moduli, un header per la gestione di un paio di porte USB 3.1 Gen1 supplementari, ed un header dedicato al collegamento del sistema di illuminazione previsto dalle recenti soluzioni di raffreddamento reference AMD, con pieno supporto anche per eventuali strisce a LED RGB 5050 con tradizionale connettore 4-Pin (12V/G/R/B), assorbimento massimo pari a 36W e lunghezza massima consigliata non superiore ai 2.5 metri.

Tornando per un’istante alla circuiteria di alimentazione dedicata al comparto di memoria (VCCM) è più che doveroso precisare che prevede anch’essa componentistica discreta di qualità. Nello specifico viene adottata una configurazione a doppia fase sfruttando un controller ANPEC APW8720B PWM Controller affiancato da MOSFET SM4337 di SinoPower.

Tra le funzionalità esclusive previste su questa particolare scheda madre non possiamo non citare la presenza di una serie di connettori 4-Pin PWM con supporto all’eventuale gestione/regolazione di pompe a liquido o ventole di raffreddamento, capaci di erogare un massimo di ben 2.0A (24W) oltre che di semplificare ancor più l’integrazione del proprio impianto.

Un’altra particolarità della B450 Steel Legend riguarda gli slot di espansione, per i quali è stato previsto un rinforzo metallico che ne previene il danneggiamento anche se sottoposti a stress elevati, come ad esempio quello derivato dal peso delle moderne e sempre più massicce schede grafiche 3D.

Le possibilità di espansione sono più che buone e garantite dalla presenza di una coppia di slot PCI-Express 3.0 x16, a supporto della sola tecnologia Multi-GPU AMD CrossFireX in configurazione 2-Way (x8/x4). Ricordiamo che così come per il precedente chipset AMD B350 viene confermata l’assenza di certificazione ufficiale verso la tecnologia NVIDIA SLI.

Gli slot PCI-Express appaiono ben spaziati al fine di consentire l’installazione delle schede grafiche in maniera idonea al mantenimento di buone temperature di esercizio. Il produttore taiwanese ha previsto la presenza di ulteriori quattro slot PCI-Express Gen 2.0 x1, utili per l’installazione ad esempio di schede audio dedicate, unità SSD PCIe o eventuali controller supplementari.

Nell’area in basso a destra sono presenti sei porte Serial ATA, tutte ruotate in modo da facilitare l’inserimento dei cavi e migliorare il “cable management”. Il produttore ha affidato la gestione di quattro di queste porte al nuovo chipset AMD B450, mentre per le restanti due è previsto un controller supplementare ASMedia ASM1061, collocato non molto distante. Tutte le connessioni presenti supportano pienamente lo standard Serial ATA di terza generazione a 6Gb/s. Le porte gestite nativamente dal nuovo chipset AMD, inoltre, implementano il pieno supporto anche verso le tecnologie RAID 0, 1 e 10.

Così come la maggior parte delle soluzioni di ultima generazione anche la B450 Steel Legend prevede delle connessioni di tipo M.2 PCI-Express, compatibili con tutte le unità SSD di nuova generazione con form-factor NGFF (Next Generation Form Factor) M-Key fino a 80mm o 110mm di lunghezza (a seconda dello spazio a disposizione sulla piastra). Nello specifico la scheda dispone di una coppia di connettori, uno su bus PCIe 3.0 x2 (16Gb/s), ed uno, ben più prestante, su bus PCIe 3.0 x4, capaci di garantire una bandwidth davvero notevole, pari a ben 32Gb/s.

Pienamente supportate, ovviamente, le più recenti e prestanti unità SSD basate su protocollo NVM Express (NVMe), anche se configurate come dischi di avvio principali. Il produttore, come vedremo dalle immagini, ha previsto per il connettore Ultra M.2 PCIe 3.0 x4 un particolare Heatsink in alluminio di tipo “Full-Coverage”, in grado di assicurare il corretto ed efficiente smaltimento del calore generato dalle sempre più prestanti unità in commercio.

La gestione dell’audio è affidata all’ormai rodato Realtek ALC892, capace di offrire supporto Audio HD (High Definition) a 8 canali, Input/Output su S/PDIF a 16/20/24bit e frequenze di campionamento fino a 192kHz. Per eliminare qualsiasi tipo d’interferenza elettromagnetica (EMI), oltre ad essere prevista una particolare schermatura, è stato completamente isolato il circuito audio dagli altri circuiti sulla scheda madre. L’adozione di componentistica discreta di qualità, tra cui citiamo i condensatori audio Nichicon Fine Gold garantisce un suono chiaro e cristallino, mentre si ascolta musica o durante una sessione di gioco.

Nelle vicinanze possiamo notare il chip dedicato al monitoraggio di tutte le risorse hardware e del controllo delle ventole connesse alla scheda madre, precisamente un Nuvoton NCT6779D.